『我要差遣我的使者,在你前面,預備道路』

經文:馬可福音 1:1 – 4

聖誕節即將來臨。很多人都在準備過聖誕。街道、商店都擺了裝飾。在北美,很多人的房子外面都放了一些燈飾。這些都給聖誕節帶來了一份平安、喜樂、和平、浪漫的氣氛。這幾天我居住的地方下雪,屋外都是白色一片。西方人在某些聖誕詩歌的影響之下,喜愛白色聖誕。我這東方基督徒雖在國外住了三十多年,卻從來沒覺得聖誕要和白雪扯上什麼關係。

其實也不只是東方西方的問題。我總覺得聖誕是慶祝/紀念救主的降生。聖經沒有記載慶祝聖誕節,所以有些基督徒/教會不慶祝,我也沒有意見,但是如果是慶祝了,那就應該以神和耶穌基督為中心。其它的事情或事物,雖然本身或許沒有對錯,但不能喧賓奪主,不能本末倒置。事實上,我覺得將臨節應該是個好的時期,使我們思想我們與我們的主和救主的關係。

在這將臨期間,我們也看看聖經裡形容的基督降臨的記載。馬可福音1:2說:『正如先知以賽亞書上記著說、看哪、我要差遣我的使者在你前面、預備道路。。。。』這裡指的是先知以賽亞對彌賽亞整體性的預言,雖然這一句話引用的是出自瑪拉基書3:11,並且馬可福音指出這事應驗在施洗約翰的身上。

察看瑪拉基書,我們發現書內提到神會差遣他的使者2,為那立約的使者預備道路(3:1),可是緊接提到的是『他來的日子、誰能當得起呢?他顯現的時候、誰能立得住呢?』而瑪拉基書裡,多次提到神的子民不尊敬神(1:6):輕看獻祭(1:7-10)、輕看神的誡命(2:2)、祭祀口中不是教導知識和律法(2:7-8)、輕看奉獻(3:8)、等等。

換句話說,瑪拉基書責備神的子民長期的不聽他的話,所以神也藉著他的使者(可能指瑪拉基)責備他們,勸他們回轉,勸他們在信仰和日常的生活上,都真正的歸回神。

而馬可福音告訴我們,先知瑪拉基裡神差遣使者的預言,應驗在施洗約翰的身上。施洗約翰的工作,我們非常熟悉。他正是在宣傳『悔改的洗禮』(可1:4)。他責備只重視儀式而不在生活中行神的道的人為『毒蛇的種類』(路3:7),也教導人要結出果子來,與悔改的心相稱(路3:8)、並且在生活中和每天的崗位,遵行神的話(路3:10-14)。

所以我們看到,在第一個降臨期,聖經著重的信息不是優美的氣氛或漂亮的裝飾,而是呼喚『認識神』的百姓,真正的歸向神,在生活中尊崇神。耶穌的降生,確是改變了很多事情。他成就了救贖。聖經也形容他使我們與神相合,所以我們在降臨節期中不需要懼怕的想到神的責備和警告,但是會看舊約歷史,卻也應該使我們這些認識神的人,重新思考我們與神的關係,以及我們如何在生活中,活出認識神的人當有的生活。

一些建議的思考:

  • 我們是否認識神的慈愛和公義?認識他的赦免和他的要求?
  • 我們是否在生活中,真的願意尊主為大?還是這已成為我們的慣用語言?還是我們成為另一個極端,反對這些語言,成為無神論式的基督徒?
  • 思考瑪拉基書所說的『他顯現的時候、誰能立得住呢?因為他如煉金之人的火、如漂布之人的鹼。他必坐下如煉淨銀子的、必潔淨利未人、熬煉他們像金銀一樣、他們就憑公義獻供物給耶和華。 』(馬3:2-3)。我們有什麼東西/事情是需要被火煉淨、被鹼漂淨的?
  • 思考施洗約翰叫人在生活中行主道,勸兵丁、稅吏在工作崗位上守主道。我們在我們的生活和工作崗位上,可以為主做什麼?或需要做什麼調整/改變?

願基督降臨的平安喜樂與我們同在,但同時也讓我們思想在新的一年如何更討主的喜悅。

註:已經有半年或更久了,我在網絡上一個小組裡,和一些其他弟兄們輪流寫一些靈修分享的文章。那個小組是沒有開放的,所以不在小組裡面的人就看不到。最近我想,既然已經花了時間和力量寫了,那也把這些文章放在這個網站吧。這些文章我就沒有再修改,照原來所寫的貼在這裡了。

 

  1. 換句話說,這解釋為什麼馬可引用瑪拉基書,卻說是先知以賽亞的預言。
  2. 這裡可能是一語雙關,因為『我的使者』在希伯來文是『瑪拉基』(malach 是使者, malachi 是我的使者)。這使我們更注意瑪拉基的事奉,或許他是在舊約的『我的使者』的應驗。新約時才是施洗約翰。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *